為甚麼辣椒是辣的?

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為甚麼辣椒是辣的?

1. 為甚麼辣椒是辣的?

很辣的辣椒與不太辣的辣椒,分別在於一種物質的含量:辣椒素(又名8-甲基-N-香草基-6-壬烯醯胺)。除了「非常辣」和「辣到不行」,你還可以用辣度指標或SHU去形容這種感受。

比方說,燈籠椒所含的辣椒素濃度是0,而能夠令你辣得哇哇大叫的辣椒則可能含有高達1萬個史高維爾。

為甚麼叫「史高維爾」? 因為化學家韋伯.史高維爾於1912年時為量度辣椒素制訂了一套指標,並以自己的姓氏作為辣度單位。

世界上最辣的辣椒.......

叫做 The Carolina Reaper,辣度高達1,569,300 SHU, 比Tabasco辣椒醬還要辣500倍!火燒嘴巴,大概就是這種感覺。

2. 辣的科學

把超辣辣椒放進口中,立即便會引起一連串化學作用。

食物中的呈昧物質會與味覺細胞表面的感受器互動,令細胞受到刺激,並透過味覺神經纖維將訊息發送至腦袋。如果腦袋將訊息定義為「好吃」,身體便會吞下食物。如果腦袋討厭這種味道,嘴巴就會把食物吐出 。

超辣辣椒,絕對會被吐出來吧。

你知道嗎?

大象的長鼻子非常敏感,所以並不喜歡辣椒。在非洲,不少農夫會用辣椒素去驅趕肚餓的大象,避免農作物被吃掉 。

3. 嘴巴竟比腦袋聰明?

腦袋也會有被弄糊塗的時候。辣椒內的辣椒素會帶來火燒般的炙熱感覺,驅使口腔分泌更多唾液。就算你已吞下辣椒素,腦袋仍會覺得身體吃下了非常熱的東西。

4. 喜歡火辣辣的感覺?

為甚麼吃完辣咖喱後會心情舒暢?

原因在於口腔內的TRPV1感受細胞。這些感受細胞除了用於維持體溫,亦能探測熱力及痛楚。感受到辣椒素帶來的火熱刺激後,細胞會發送訊息至腦袋,令腦袋以為你吃下了熱的東西。腦袋會發出指令去加速心跳,令身體出汗,亦會刺激身體分泌安多酚。安多酚不但是種天然止痛劑,更能令你心情愉快。難怪愛辣之人總是越吃越辣!

5. 辣椒從哪裏來?

辣椒能夠令任何國家的菜式變得更有風味,但其實一開始的時候,這種植物只能在中美洲、南美洲及西印度群島找到。能夠吃到火辣佳餚,要感謝(或怪責)把辣椒傳遍世界的西班牙探險家!

沒有了嘴巴便無法感受吃辣的爽,所以時刻保持口腔100%清潔健康,非常重要。

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