應否拔除智慧齒?

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Columbia

在大學三年級,霍珍妮發現自己的智慧齒開始引起問題。

「其他牙齒開始移位。」她回憶道。「我曾於高中時期接受齒顎矯正,但智慧齒長出,令以前的工序都白費了。」

與此同時,比她小兩歲、正在上大學的弟弟仍未出現任何症狀,但家庭牙醫指出他亦會長出智慧齒。

珍妮及弟弟於同一時期接受手術,然後一同於家中休養,康復過程正好橫跨春假。她說:「在爸媽房子的這個星期真難捱。」

在牙醫建議拔除智慧齒的時候,高派克26歲,左下智慧齒長出了一半,但表面仍被牙肉覆蓋。「牙醫說食物有機會殘留,導致感染。」他說。

最後派克接受手術,移除口腔左邊的智慧齒。

少數人天生沒有智慧齒,而有些人的口腔則有足夠空間,但大部份人,如珍妮及她的弟弟,會於年輕的時候拔除智慧齒。亦有如派克,當大部分人發現智慧齒未能完成長出,才察覺問題發生。

當這個情況出現時,牙齒部份或會被一層牙齦覆蓋,而食物殘渣及細菌便會藏身於牙齦之下,導致腫脹及一種稱為智齒冠周炎的低級感染,常見於下排的智慧齒。智齒冠周炎及其產生的痛楚是人們選擇拔除智慧齒的主要原因。

拔除智慧齒的原因有很多種。

大部份人的智慧齒生長通常會被骨骼或其他牙齒阻礙。有時候智慧齒會於牙齦內傾斜生長,牙醫稱之為「阻生牙」 。

智慧齒或會引致疼痛,但並非總是如此。您可能好幾年都沒有任何感覺,甚至不知自己有智慧齒,直到智慧齒在X光片上出現。

對青少年及20歲出頭的人士來說,例行牙科檢查非常重要。定期就診,讓牙醫以X光檢查監察智慧齒的生長進度,便能及早發現問題。

就算智慧齒沒有引起痛楚,仍有機會導致其他問題。最常見的問題是蛀牙、感染、推壓或破壞其他牙齒。智慧齒旁的牙齒亦較容易出現牙齦問題。

智慧齒亦有機會導致更嚴重的問題。有些人會出現囊腫,一種內含液體的增生,或會永久損壞骨骼、牙齒及神經。在極少數情況下,口腔內甚至會出現其他腫瘤。

並非所有智慧齒都需要被移除,但若智慧齒有機會引起問題,最理想的做法是趁年輕拔掉。年輕時牙齒的牙根尚未完全發育、牙齒四周的骨骼密度較低,而且傷口癒合得更快。隨著年齡增長,手術後的康復期亦會更長。

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