定義

口乾症的醫學名稱為口乾(xerostomia),病徵為沒有足夠唾液去保持口腔濕潤。

病徵和症狀

每個人都會不時感到口乾。如問題持續,您可能有唾液不足的問題。口乾症狀包括:

  • 口腔或咽喉感到黏滯乾燥

  • 咀嚼、吞嚥、說話困難,味覺出現問題

  • 口腔出現灼熱感

  • 乾燥粗糙的舌頭

  • 嘴唇乾裂

  • 牙齦發炎

  • 更頻密的蛀牙

  • 口腔潰瘍

  • 口氣

成因

如口腔內的唾液腺運作異常,便會出現口乾症。一些常見原因包括緊張、壓力、服用某些藥物、年齡增長、癌症治療(放射治療/化療)、自身免疫性疾病,如乾燥綜合症、吸煙及使用甲基苯丙胺。

薛格連氏症候群是一種慢性自身免疫性系統疾病,患者的白血球會攻擊產生水份的腺體,包括眼睛淚腺和唾液腺。

薛格連氏症候群會導致眼睛、口腔乾燥、乏力及關節疼痛。它亦會引起其他器官運作異常,例如腎臟、胃腸道系統、血管、肺、肝、胰腺和中樞神經系統。
這個疾病引起的口腔問題包括口乾、唾液腺腫脹、發生蛀牙及牙齦疾病的情況增加。採取良好的口腔衛生措施及定期到牙醫診所進行專業洗牙。

 

診斷

要永久根治口乾症的問題必須對症下藥。如口乾症因藥物引起,醫生可能會轉換處方或改變劑量。如唾液腺運作異常,但仍可製造唾液,您的醫生會處方令唾液腺運作得更好的藥物。

預防

舒緩口腔乾燥的方法有幾個,包括:

  • 在用餐時或其他時間多飲清水或無糖飲品

  • 避免咖啡因飲品,如咖啡、茶及某些汽水

  • 使用有助令口腔濕潤的專業口腔護理產品

  • 咀嚼無糖香口膠或無糖硬糖去刺激唾液分泌。柑橘,肉桂或薄荷味的糖果都是不錯的選擇

  • 避免吸食或飲用令口腔乾燥的煙酒

  • 盡量少食高鹽辛辣的食物,這都可能令乾燥的口腔感到疼痛

  • 避免糖份及酸性食物

  • 睡覺時使用加濕器

治療

接受針對成因的口乾症治療。如您認為您有口乾症問題,請看牙醫或醫生進行診斷。

  • 如口乾症問題由藥物引起,醫生可能會轉換處方或改變劑量。

  • 如唾液腺運作異常,但仍可製造唾液,您的醫生會給您成藥或處方藥物(Salogen 藥片或 Evoxac)來刺激唾液分泌。

  • 您的醫生或牙醫或會建議您使用人工唾液來保持口腔濕潤。

併發症

如口乾問題經常發生,除了會令您感到不適外,也可能代表您的口腔健康出現了嚴重問題。乾燥會刺激口腔內的軟組織,令口腔發炎,更容易受到感染。沒有唾液的清潔功能,蛀牙及其他口腔問題亦更容易發生。因此,請好好照顧牙齒及牙齦。每日刷牙兩次,使用牙線或齒間清潔器一次,移除牙刷無法清潔的牙縫間的牙菌斑及食物殘渣。

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