為特殊兒童而設的牙齒護理

如果孩子有特殊需要,平衡各種需求對家長而言殊不簡單。緊急醫療問題通常是焦點所在,或會令牙齒護理被忽視。根據美國孕婦及幼兒保健中心的資料,有特殊需要的兒童患有口腔問題的機會比正常兒童高出大約兩倍。如果孩子有特殊需要,您必須加倍注意口腔健康護理。以下是一些實用小貼士。

常見的特殊需要

美國兒童牙科學院將「有特殊需要的兒童」定義為患有慢性身體疾病、發育不良、有行為問題或情緒問題的兒童。特殊兒童的日常活動受限,亦需要更多牙科及醫療服務。唇齶裂、唐氏綜合症、神經系統疾病、腦癱、視力及聽力障礙、學習及發展障礙等的患者都較需要特殊牙齒護理。

口腔狀況

根據美國牙科及顱面研究所 (NIDCR) ,唐氏綜合症及其他遺傳性疾病都有機會令牙齒發育遲緩,有時候甚至會延遲兩年。這些兒童的可能會出現畸形牙齒、額外牙齒或先天性缺牙。牙列擁擠或不整齊會令清潔變得困難,增加孩子患上牙齦疾病及蛀牙的風險。在一些嚴重智障或腦癱的病例中,患病兒童或會慣性磨牙,損害琺瑯質,導致牙齒變平。

免疫系統受損或患有結締組織疾病的兒童亦有機會出現蛀牙及牙齦疾病。他們所服食的大部份藥物都含有糖份或會引致口乾症,因而特別容易引起蛀牙。某些藥物會令牙齦組織過度發育,所以您應向醫生了解藥物的副作用。

家居護理及營養吸收

您應在嬰兒出院後立即開始進行日常家居口腔護理,以濕紗布擦拭寶寶的牙齦。當牙齒開始生長時,以軟毛牙刷為孩子每天刷牙兩次,並每天使用牙線清潔。向牙醫咨詢甚麼時候可以開始使用含氟牙膏及使用的份量。如果孩子不懂漱口或容易嘔吐,您可用含氟漱口水幫孩子刷牙,增加對蛀牙的抵抗力。這個方法僅適用於較大的孩子。

提供營養膳食及限制糖份或澱粉質的攝取,有助孩子牙齒健康發育,同時減少由酸性攻擊引致的蛀牙。在家裡擺放健康小食,把甜品留待正餐。每次進餐確保孩子刷牙或以清水漱口,中和由糖份食物產生的酸性。

尋找牙醫

牙醫建議兒童在一歲前接受首次牙科檢查,這亦對有特殊需要的兒童尤其重要。許多普通或兒科牙醫診都能為有身體殘障或行為問題的兒童提供牙科服務。如不肯定所屬地區有沒有適合的牙醫,您可致電當地牙科組織或聯絡特別護理牙科協會,尋求協助。在首次會診時,牙醫會評估兒童的牙齒發展情況,並助您建立最合適的家居口腔護理程序。

這是為特殊兒童建立良好牙齒護理習慣的最佳機會。透過與牙醫緊密合作、實行各種預防措施,便可避免許多潛在的牙齒問題。