何謂蛀牙?

何謂蛀牙?
「蛀牙」是齲齒的另一種說法。齲齒與生活形態息息相關,包括我們吃的食物、照顧牙齒投入的程度,以及飲水與牙膏中是否含氟化物。

遺傳也與您的牙齒容易發生蛀牙的程度有關。雖然齲齒一般發生在兒童身上,但成人也有蛀牙的風險。蛀牙的形式包括:

  • 牙冠蛀牙—兒童與成人最常見的蛀牙形式,牙冠蛀牙通常出現在咬合面或牙齒間的牙縫中。
  • 牙根蛀牙—隨著年齡增長,我們的牙齦會萎縮,使牙根部位暴露出來;因為牙根沒有琺瑯質覆蓋,所以牙根暴露處容易蛀蝕。
  • 齲齒可能發生在牙齒補綴處與牙套周圍,這是因為這些區域可能累積牙菌斑,最終便可能導致齲齒。

成人若罹患乾口症蛀牙的機率會特別高,這是一種缺乏唾液造成的病症;乾口症可能由疾病、藥物、放射線治療與化學治療引起,並可能短暫出現(幾天到幾個月)或變成不會痊癒的症狀,需視導致的原因而定。

蛀牙非常嚴重,若未經治療,可能摧毀牙齒並破壞牙齒中心部位細緻的神經,而造成膿瘍,在牙根尖端形成一塊發炎區域,如此就只能進行根管治療、手術或拔牙了。

我如何知道我有蛀牙呢?
只有您的牙醫能確認您是否有蛀牙,那是因為蛀牙發生在牙齒表面下,您無法看出。當您吃含碳水化合物(糖分與澱粉)的食物時,這些碳水化合物會被牙菌斑內的細菌利用,產生酸性物質侵入牙齒內部;隨著時間演進,牙齒表面下的琺瑯質會崩解,而牙齒表面仍看似完好,當牙齒表面的琺瑯質被蛀得夠多時,牙齒表面就會塌陷而形成蛀洞。

蛀牙較可能發生於後排牙齒咬合面的凹處、牙縫,以及接近牙齦線的部位;但不論發生於何處,在蛀牙更嚴重前發現並治療的最佳方法,就是定期看牙醫檢查牙齒。

我應該如何預防齲齒?

  • 一天至少刷兩次牙,並每天用牙線潔牙一次, 清除牙縫與牙齦線下方的牙菌斑。
  • 定期檢查牙齒。預防性照護能預防問題發生,以及防止小問題擴大。
  • 飲食均衡完善,少吃含澱粉與糖分食物;當您吃這些食物時,試著隨正餐一起吃,不要當作零食吃,才能將牙齒暴露於酸性物質的時間減至最少。
  • 使用含氟化物的潔牙產品,包括牙膏。
  • 確定您小孩的引用水有添加氟化物,若您喝的水不含氟化物,您的牙醫或小兒科醫師可開立每日服用的氟化物補充劑給您。

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悉心護理牙齒,有效預防蛀牙

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